全球能源价格缘何暴涨?或因经济恢复、能源转型拉高需求

2021-10-12 06:37 来源:澎湃新闻

2021年下半年,多国遭遇能源供应问题。全球范围内天然气和煤炭价格暴涨,影响到多国的电力供应。

据路透社10月8日报道,作为欧洲基准天然气期货的荷兰TTF天然气期货价格近日已较今年1月上涨了400%,而德国和法国的基准电力合同价格翻了一番还多。据西班牙《国家报》报道,该国今年9月中旬批发电价创下历史纪录,西班牙政府从而推出了一揽子措施抑制电价。

在一些依赖煤炭发电的国家,情况也不容乐观。据《今日印度》报道,印度马哈拉施特拉邦当地时间10月10日宣布,由于煤炭短缺,该邦已经关闭了13座发电厂。

经济本就脆弱的中东国家黎巴嫩陷入了更为糟糕的局面:10月9日,黎巴嫩两座主要发电厂由于缺乏燃料而停供电力,该国全国大多数地区遭遇停电。

分析认为,防疫措施解除后全球各地经济恢复、能源转型等多重因素推高了能源价格。另一方面,能源紧缺的影响也外溢到了政策和外交领域。

经济恢复、能源转型与季节因素相叠加

为何全球多地近来频现能源短缺、价格飙升的情况?

据路透社、美国消费者新闻与商业频道(CNBC)、欧洲新闻台等媒体梳理,近期全球多国的经济在解除防疫封锁后逐渐恢复,加上北半球进入秋冬季节后取暖以及照明需求增加,因此能源需求和能源批发价也随之上涨。

另一方面,虽然全球多国近年来正在推动能源转型,但新能源供应量未达到预期,这也可能加剧了能源短缺的局面。此外,市场投机行为也可能加剧了价格的波动。

能源咨询公司伍德麦肯兹的分析师罗里·西明顿(Rory Simington)对美国《华尔街日报》表示,“经济发展不佳时,煤炭需求下降,所有人都因此以为正在进行(能源)转型,减少煤炭使用。不过,一旦经济重振,煤炭用量又增加了。”

《华尔街日报》报道指出,煤炭供应之所以紧缺,部分是因为诸多国家为实现减排目标而削减煤炭产量,如西班牙去年就关停了一半的煤电厂,并承诺到2030年淘汰所有的煤电厂。

与之类似,当下全球对天然气的需求也在大幅增加。英国《金融时报》刊文指出,天然气被视为从传统能源向风能、太阳能等可再生能源转型的“过渡燃料”,能源转型推高了对天然气的需求。

此外,天然气的价格飙升也有很大的季节性因素。《金融时报》报道称,全球的石油消费量全年基本保持稳定,偶有波动,但天然气消费量每年冬天会大幅上升,主要原因是冬季取暖,比如英国大约40%的天然气直接用于家庭取暖。

对于欧洲“缺气”的现状,分析指出,一方面,今年冬春当地的天气较为寒冷,欧洲的能源消耗量较高,因此目前的能源储备不足;另一方面,欧洲在进口液化天然气(LNG)方面也处于下风。英国《金融时报》9月的一篇报道援引分析公司Kpler的数据指出,今年早些时候,亚洲和南美购买的美国液化天然气现货量都超过了欧洲。

随着煤炭和天然气价格飙升,石油价格自然也应声上涨:纽约原油期货价格10月4日升至近7年来新高。

能源政策与外交之争

在各国民众和工商业担忧电力和燃气供应影响自身生活与工作的同时,能源紧缺的影响已经蔓延到能源政策和外交政策领域。

眼下的能源危机再次引发欧洲对于能源转型的讨论:有人认为欧盟的能源转型“步子迈得太大”,有人则批评目前的能源危机正是转型不足带来的后果。

据欧洲新闻台和美联社报道,匈牙利总理欧尔班、波兰总理莫拉维茨基等将目前飙升的能源价格归咎于欧盟的气候政策。欧盟委员会今年7月提出,到2030年欧盟温室气体净排放量与1990年的水平相比至少应减少55%,到2050年实现碳中和。不过,欧盟委员会第一副主席蒂默曼斯反驳称,必须更快地增加可再生能源的使用,才可“保护公民免于传统能源价格上涨(的威胁)”。

美国海军研究生院的能源研究人士布伦达·谢弗(Brenda Shaffer)并不认同可再生能源与化石能源的争论,她于10月5日在《外交政策》杂志网站上撰文表示,有关欧洲能源的争论实际上取决于人们在能源和气候政策的“文化战争”中的立场。谢弗认为,要保证能源安全,需要“小心地平衡市场力量、技术、政策和地缘政治”。

对“地缘政治”因素的担忧一直萦绕着欧洲的能源和外交政策。俄罗斯、挪威和一些中东国家是欧盟国家重要的天然气供应国,今年连接俄罗斯和德国的海底天然气管道项目“北溪-2”已经完工,但美国等国长期反对“北溪-2”,认为这一项目会让欧洲更加依赖俄罗斯,而俄罗斯和德国均强调这只是纯粹的商业项目。

面对目前的天然气供应紧张局面,一些欧洲政客指责俄罗斯没有向欧洲增加足够的天然气供应量。不过,许多欧洲能源公司对路透社表示,俄罗斯供应的天然气量并未减少。路透社认为,这些政客的表态是受消费者压力所致。

俄罗斯也否认操纵天然气供应。俄副总理诺瓦克10月6日表示,投机交易行为是欧洲天然气价格飙升的因素之一,“北溪-2”项目可能有助于给目前的欧洲天然气市场降温。俄罗斯总统普京则批评称,欧洲近年来减少了天然气长期供应合同,并转向现货市场,这是错误的做法。

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